英语教学:熟悉且不再陌生的五个字-批判性思维

1910年,美国哲学家杜威出版了《我们如何思维》一书,明确提出了反省思维这个概念。杜威被看作是批判性思维的现代学科奠基人,他的反省思维即为后来风靡全球的批判性思维。批判性思维在国内的传播经历了一个曲折的过程。20世纪初,随着杜威实用主义哲学的传播,反省思维被引入国内,杜威的众多弟子都是积极的践行者和传播者,胡适提出的“大胆假设,小心求证”就是对杜威理念的精准概括。20世纪90年代后,有关批判性思维的理念开始零星传播到国内,但多作为国外先进教育思潮被介绍,参考价值大于实践意义,像钟启泉教授在2002年发表的《批判性思维及其教学》,是较早介绍此方面信息的文章。

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近十几年以来,随着教育国际交流在广度和深度上的不断增强,批判性思维逐渐引起了有识之士的关注。批判性思维对于培养人的问题意识和思辨意识,提高人的发展能力与创新能力,具有不可替代的作用。对于教育而言,批判性思维更具有特殊的本体性意义与价值。杜威既是哲学家,也是教育家,他的反省思维既有经验主义哲学的认知意义,也有民主主义教育的实践意义。事实上,在《我们如何思维》这本书中,杜威就是从教育和教学的角度来界定和探讨反省思维的。而且,他反思了众多常见的教学问题,比如好奇心、想象力与理性的关系,心理与逻辑的关系,活动、游戏在思维发展中的价值,等等,可以说,即使是一笔带过的话题,杜威也有一些发人深思的观点与分析。杜威及其学说本身就是批判性思维的魅力的体现。

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为什么说批判性思维应该成为教师的必修课呢?关于这一点,我们不妨从批判性思维的定义说起。目前比较公认的定义是:批判性思维是一种理性的和反思性的思维,决定我们的信念或行动。这个定义里有三个关键词:理性、反思、信念或行动。

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第一个关键词是理性,它与感性相对。这就意味着,一旦进入真正的思考状态,我们就不能仅靠感觉,凭感情,或由着性子去做事;相反,我们要尽可能控制或者摆脱感觉和感情对行动的干扰。这并不是排斥感觉与感情,而是说,在该使用理性的地方一定要恰当而充分地使用理性,不要让感觉与感情支配自己的理智。培根说,人的感觉是不可靠的,不光身体感觉不可靠,心灵感觉也不可靠,因此,涉及论证与判断、问题解决以及公共决策等需要知识与理性参与的事务,必须保持理智对思考与行动的支配。毫无疑问,教学就是典型的必须由理性来支配的行为,教师必须充分考虑教学行为的合理性与有效性,借用马克思在《1844年经济哲学手稿》中提到的两个范畴,教学行为既要考虑其“合目的性”的一面,也要考虑其“合规律性”的一面。

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批判性思维强调理性的作用,而理性必然导致对合理性的考量。合理性就是合目的性与合规律性的统一,这也是感性与理性的一个区别。我们谈感觉,谈情感,很难说有什么对错,也不用区分什么对错。但一旦我们开始了理性的分析、论证与判断,那就一定要有个是非、对错的甄别与选择。这就像阅读。生活中那些以消遣和趣味满足为目的的阅读,只要自我对它有好的感觉就行了;但以获取知识和解决问题为目的的阅读,情况就不一样了。获取知识,就存在真与假的区分;解决问题,就存在着有效与无效的区分。批判性思维追求思考判断的合理性,这恰恰是教学思维的特质。教学的过程不就是对合理性的论证与选择的过程吗?

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讲到理性与合理性,还必须再引出一个概念,那就是公共性。感觉与情感是个体的,因人而异,而理性与合理性则是公共的,众人趋同。也就是说,涉及是非对错的判断时,一定有一个公共的标准,知识、方法、逻辑、价值无不如此,都具有公共性。比如逻辑,它就是人类思维的基本规则,只要你进行思维,你就要遵守这个规则。有人说我有我自己的逻辑,但如果个人的逻辑不合乎公共逻辑,甚至歪曲了公共逻辑,那你就是在诡辩。在批判性思维的分析判断中,是非对错不是由某个人说了算的,不管他的德性多么伟大,他的才能多么耀眼,他的情感技巧和修辞技巧多么娴熟,他都必须要接受公共价值、公共逻辑与公共知识的检验与判断。课堂教学是一个理性的活动,目标是获取知识和解决问题的方法。知识是否正确,方法是否有效,显然有一个公共的判断标准。

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第二个关键词是反思。在理查德保罗的语汇中,与反思对立的概念是惯性,查德保罗专门列表对比了批判性思维与惯性思维的区别。他们认为两者的本质区别在于,批判性思维始终保持对思考的思考,始终保持着自我审视与自我对话的状态。杜威认为,在日常生活中,人们的思维常处于意识流的状态,看起来像思考,实际上并没有真正聚合到某个对象上,缺乏思维的目标性与连贯性,这实际上只是一种白日梦或散漫思绪的状态。当然,这种自

由状态对我们的生命也是很重要的。人活在世上,不可能每天都处在高度紧张的自我反思状态,日常思维往往就是如此散漫与随意,这是人性的一部分,不可贬低。但当我们面对生死问题、利益问题和尊严问题的时候,我们还能让白日梦与飘忽不定的思绪来支配我们的选择吗?显然,这就不能再靠自动化的自以为是了。反思意味着我们不能按照惯有的逻辑、现成的结论以及固有的方法来面对新的问题。具体问题具体分析,这也是批判性思维的精髓。反思也是课堂应有的思维状态,教师与学生都非直觉性的感受与顿悟。

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第三个关键词就是信念或行动了。这里的信念是指经过检验可以确信的知识;这里的行动,是指问题解决。这就意味着,批判性思维的目的在于获取知识进而解决问题。这恰恰是教学的核心内容。教学的过程就是引导学生将信息转化为知识的过程,这也就是建立确信的过程。这里涉及信息与知识的区别。比如鲁迅,对于缺乏必要的背景知识的人来说,鲁迅仅仅只是一个信息,而一旦了解了鲁迅的创作经历,理解了鲁迅的作品内涵,知道了鲁迅在文学史上的地位,鲁迅就由信息变成了知识。信息与知识的区别就在于,知识的建构必须借助众多的分析与论证,从而建立内心的理解与确信。

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批判性思维建立了一套确证知识的正确性与方法有效性的认知系统,因此,批判性思维也是一种学习性思维;从问题解决和创新的角度看,批判性思维是一种工作性思维与研究性思维。批判性思维的框架就是课堂教学的一个基本框架。因此,教师学习批判性思维,从特定角度看就是在学习如何教学。作为一个以知识传递为核心的职业,教师职业的本体素养有哪些?显然,批判性思维理所当然应该位居其中,且处于优先位置。批判性思维应该成为每一位教师的必修课。


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